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回收新曙光!科学家意外创造可吃塑胶的突变酶可将塑胶变回原来的

回收新曙光!科学家意外创造可吃塑胶的突变酶可将塑胶变回原来的

聚对苯二甲酸乙二酯,也就是 PET 塑胶在生活中不可或缺,宝特瓶、塑胶袋,虽然可回收但在大量被使用的情况下,回收速度无法跟上使用速度, 根据统计,全球每分钟卖出约一百万个塑胶瓶,但回收率仅为 14%,塑胶瓶最终进入海洋造成污染,对动物及栖息地破坏,地球环境极大负担。

近日,根据 卫报 报导,科学家创造了一种突变酶,此次突破有助于首次实现塑胶瓶全面回收,有助于解决全球塑胶污染危机。

这项结果可以追溯到两年前, 日本研究团队发现第一种会吃塑胶的细菌 ,科学家详细分析结构,揭开其产生分解酶的过程。研究团队接着调整酶的结构,以了解它如何进化,在调整过程中意外发现可以分解塑胶的效果更好。在测试过程中却意外改良了分子结构,负责这项研究的英国朴茨茅斯大学教授 John McGeehan 也感到相当惊喜。

他表示,用这种酶将塑胶变回原来的组成构件,也就是这个突变酶可以将其回收成塑胶,不需要挖更多石油来製造新的塑胶,从根本来看,可以减少全球环境中塑胶量。接下来希望能将突变酶再改良,移植到可在高熔点的温度下存活的「超嗜热细菌」,熔化时让塑胶分解速度提高 10-100 倍。

酶的特性「无毒,可生物分解,并可由微生物大量生产」让其研究前景看好,但在我们可以大量以塑胶酶回收之前,还有一段路要走,在这之前减少塑胶生产还是最重要的。



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