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忘了我是谁(一)‧照顾阿兹海默症患者‧考验爱心耐心

忘了我是谁(一)‧照顾阿兹海默症患者‧考验爱心耐心,81岁的林婆婆从一幢组屋跳下……她自杀前与媳妇争吵并误伤了孙女,傍晚时分还一边自言自语,一边大力摇晃铁门。事情发展的最后,林婆婆踏上不归路,酿成家庭悲剧。随后,有精神科专家综合死者生前行为初步推断――死者可能患上老年失智症。林婆婆事件揭示了社会大众对老年失智症认知的不足,对于老人,我们常会有记忆力不好、经常搞不清楚状况的印象,而认为这是正常的,忽略了其他疾病的可能,进而延误就医。俗语有云:家有一老,如有一宝。老人的身心健康,需要你我共同关心与照顾,让他们在年老时,能保有一定尊严与生活品质。治疗过不少阿兹海默症病患的马大医院脑科专科医生林庆祥指出,照顾阿兹海默症患者十分考验照顾者的爱心及耐心;但照顾者也得感恩,感恩有这个学习的机会。随着人类寿命的延长,失智症成了二十世纪的新流行病,二十一世纪的梦魇。自2004年起在马大医院脑科专科服务的林庆祥医生,在过去7年来接触不少阿兹海默症病例。对许多人而言,照顾阿兹海默症病患是一份苦差,也是一门深奥学问。照顾阿兹海默症者,林庆祥医生说,首要条件是不要“训练”病患。部份患者行为像小孩他说,许多人觉得照顾老人家有压力,是因为人们对后者抱有期望。“我们希望患者能独立生活,我们自然会想训练他们,要求他们凡事拿100分。”他指出,一旦后者无法达成目标,照顾者会感到失望伤心。他强调,阿兹海默症患者部份行为极像小孩,其中一个例子为重複地发问同一个问题。他以一个电视广告为例,一对父子到公园散步时看到一只鸟,为父者问儿子鸟儿的名字,孩子回答了一次,但父亲却不停重複问题。孩子回答数次后失去耐心,不禁提高声量对父亲说:“我已经说了很多次,你怎幺都没听?”享受与患者一起生活父亲细声回道:“你还记得这公园吗?你小时候我常带你来,你也是指着鸟儿不停问我鸟儿的名字,我不也每次都跟你讲?”林庆祥问:“为何我们对小孩与老人的态度不一样?是小孩子很可爱的缘故吗?其实,老人家也很可爱。”他分析,孩子会逐渐长大,他终有一天会记得大人说的话;可是老年人却是相反,他们逐渐年老,患上阿兹海默症的老年人,甚至会忘记最亲的家人。他强调,照顾者需要莫大的爱心及耐心;更重要的是,必须享受与他们在一起的生活。他叮嘱为人儿女者,一定要紧记父母无论身患何病,他们都是自己的家人。逐渐失去自理能力“子女千万不要认为父母患上阿兹海默症后,不能做家务,不能帮忙照顾孩子,就觉得他们一无是处。”阿兹海默症患者逐渐失去独立生活的能力,无法正常沖凉及如厕;问题在于,照顾一个老年人的生活起居,无法放开胸怀的是老年人,还是照顾者呢?林庆祥揭底说:“一般是照顾者较在意及感觉奇怪,无法放开胸怀。患者会逐渐失去自理能力,生活需要他人协助,若照顾者无法放开胸怀照顾老人家,将会造成更大的卫生问题。”综合数现象断诊要如何判断一名老人患上失智症?对此林庆祥医生指出,医生将会依据老人的记忆力及语言障碍、视空判断、行为举动、生活习惯及脑部受影响等因素,继而推断后者是否患上失智症。他指出,无人能百分百确定一个人的脑退化或记忆退化就是患上失智症,除非解剖当事人的脑部。“医生往往在综合多种现象后,如病人的年龄,生活及脑部受影响情况、家人描述情况后,才能作出推断。”他说,医生通常也会为病患进行脑部扫描或血液检查,以证明后者并未患有其他病症。耐心聆听尊重患者林庆祥指出,阿兹海默症患者将逐渐忘记许多名词,因此在与他们沟通时,必须慢慢地,并耐心地聆听他们所要表达的事情,让他们觉得受尊重。“即使他们甚幺都不能做了,我们还是得尊重他,慢慢地听他说,也慢慢地对他说。”沟通时看着对方的眼睛林庆祥授招,与患者沟通时,可看着对方的眼睛,不时给他回应,他会对自己备受尊重而感到高兴。他指出,若照顾者的身份与患者的关係非血缘关係,如媳妇与婆婆关係,或会在照顾上遇上障碍,因而需将患者送进疗痒院。他指出,大部份家属都避免送患者到治疗院,而是先尝试学习与他们相处。患病初期情绪反覆林庆祥指出,阿兹海默症患者在初期出现善忘的症状时,生活即受到影响,至后期则会常闹情绪,反覆的情绪变化令家人难以忍受。他指出,阿兹海默症病患约为一个3至9年的过程。初时还能应付生活,但生活将受影响,无法独立生活,如需要他人带着去买东西。药物无法抑制病情“患者出现行为问题,他会在晚上大吵大闹,到外游蕩迷路不会回家,情绪上也会有很大波动。”他坦言,家人在这阶段很难接受患者行为上的变化,在无法照顾病患的情况下,唯有送往医疗院治疗。他声称,阿兹海默症患者服用的药物不能抑制病情,仅能放慢病情恶化过程。发病或与饮食有关哪个区域罹患率高?相比之下,若一个生活在先进地区,生活素质好,另一人则生活在乡村及净化地区,哪一个地区的阿兹海默症病率会比较高?◆美国宾夕法尼亚州17.5%,是全球之冠;◆日本发病率比欧美低;◆印度北部的乡村只有4.7%,是全球最低;◆马来西亚的病率不算多,但随着近年来人们生活紧张压力,病患也增加。不过,有科学家推测同族群的人居住在不同地方,患病的危险也不一样。就以日本人为例,在日本农村,65岁以上的老人患病率很低,但居住在华盛顿及夏威夷的日本人,患病机率却接近北美及欧洲的水平。因此科学家推测,失智症的发病可能与地域或饮食有关。科学家推断日本人爱吃鱼,多摄取鱼类丰富的不饱和脂肪酸,日本人移居美国后发病率大为升高,可能与减少食用鱼类有关係。另一方面,印度人喜爱咖哩,科学试验发现,咖哩中含有姜黄色素(Curcumin),能阻止贝塔(beta)澱粉样蛋白质堆积在老年癡呆症患者的大脑中。针对上述两项验证,林庆祥认为仅能作为参考,反而褪黑素(Melatonin)则有数据证明。褪黑素与阳光有关“褪黑素与阳光接触的多少有关係。“晚上很早睡觉,拥有正常生活的人,褪黑素会比较平衡;反而一些长时间工作,晚上家里的灯亮得跟白天一样的人,会导致褪黑素失调,造成失智症。”他举例,印度农村的夜晚不像城市般灯火通明,因此农村里人们的大脑中褪黑素水平比较高,这可能是老年失智症发病率低的一个因素。阿兹海默症3定义1.慢性脑部退化现象记忆将会在半年或一年内慢慢衰退,若一个人的记忆是在两三个月内衰退很快,患阿兹海默症可能性非常低,需另作检验。2.记忆力衰退及脑功能障碍脑部不同的部份各有不同的操作,除了记忆有问题,也包括其他脑功能障碍。3.日常生活或性格行为记忆力不好,如病患不懂得钱放在何处,或明明吃了早餐,却说没吃。第一阶段:健忘◆还能自理生活◆情绪变化大,容易焦虑和怀疑◆迷路第二阶段:混乱期◆生活自理能力下降◆无法工作◆容易混乱迷失◆沟通交际能力还好◆找不到适当的名词◆利用代词◆不再流利、不断重複◆不能进行繁複动作◆无法计算或确认时间第三阶段:无法自理◆还能行走◆到处游蕩◆无法判断◆错乱◆失去生活常规,不定时沖凉◆睡眠时间颠倒◆夜游◆直至晚期,生活无法自理,卧病在床阿兹海默症数据◆低于60岁患病症机率很低;每10万人仅有3人。◆10%的70岁以上的老人有记忆力衰退,其中一半是阿兹海默症。◆大部分患者年龄介于70至90岁。◆3至6%患者为65岁,30至50% 的患者为85岁后。◆女性机率比较普遍,女性比男性长寿3年左右。你知道吗?阿兹海默症神经纤维纠结阿兹海默症是失智症中最常见的一种疾病,是由一名德国医生(Alois Alzheimer)于1907年发现。在那之前,他发现一名心智混乱的病患,整日疑神疑鬼,行为举止比之前出现很大的变化。这名病患于几年后逝世,阿兹海默医生解剖其脑部,发现病患的脑部出现黏黏的斑块,而且神经纤维纠结,这项记录为后人提供了失智症研究基础。/副刊‧报导:叶珮盈‧2011.12.05



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