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机器人会超越人类吗?

机器人会超越人类吗?

随着技术不断改进,大家开始辩论,先进的机器人会对人类生活带来多大改变,以及最后机器人会不会超越人类。一派人认为,机器人必然会超越人类,这是不可避免的趋势;另一派则主张,机器人不可能与人类竞争;还有一派主张,人与机器应该互相融合。

关于科技的未来,机器人界十分沉迷于奇异点(singularity)的概念。理论上,奇异点是人工智慧赶上或超越人类智慧的时点。一旦达到奇异点,人类与机器人之间究竟会演变成什幺样的关係,目前还不明朗(在《魔鬼终结者》系列电影中,达到奇异点时,具自我意识的电脑系统就决定对人类开战)。热衷奇异点观念的人认为,投资机器人技术的意义不只是健全公司财报而已,还会大幅增进人类福祉,消除世俗的工作,替换掉罹病或老化的身体器官。

究竟奇异点来临是好是坏,科技界有两种截然不同的看法。一派认为能增进人类经验,旗鼓相当的另一派则认为如此一来,就预示了反乌托邦的未来,人们将对机器人言听计从。

但奇异点真的会发生吗?

相信奇异点终会来临的人指出几个重要因素。首先,他们坚称,摩尔定律(我们能塞进每个晶片的电脑运算能力每两年都将倍增)几乎没有趋缓的迹象。摩尔定律适用于电脑中的电晶体和技术,因此也适用于控制机器人的电晶体和技术。

由于机器学习、数据分析和云端机器人的高速发展,电脑运算能力必然持续快速改进。然而,赞同奇异点概念的人对于奇异点会在何时发生,却众说纷纭,莫衷一是。数学家文奇(Vernor Vinge)预测奇异点将在2023年之前出现;未来学家科兹威尔(Ray Kurzweil)则说是2045年。问题是,我们的科技究竟能走多远,会不会有其限制?

机器人专家暨加州大学柏克莱校区教授高柏格(Ken Goldberg)解释:「机器人会变得愈来愈像人类。但人类和机器人之间的差距依然会继续存在──而且因为差距太大,在可预见的将来都很难弭平。」

机器人技术的创新不但会带来不同程度的进步──机器人能把事情做得比人类更快、更安全,也比较便宜;而且完成的工作类型也不同:他们能做到许多人类办不到的事情,例如让关在家中的12岁病童「上学」,或赋予聋哑人士「说话」的能力。

无人车比较安全?

在21世纪以前,无人驾驶汽车仍然只是未来学的概念。谷歌汽车计画创办人特伦(Sebastian Thrun)说明:「在2000年之前,根本不可能做出有趣的东西。感测器、电脑、测绘技术都还不到位,雷达则是要价2亿美元的昂贵设备,不是你随便就可在3C卖场买到的东西。」他在谷歌的同事李万多斯基(Anthony Levandowski)谈及早期的电动车模式时如此表示:「我们没有钱修补路面坑洞,那又何必投资在路上铺设线路呢?」

不过时至今日,全球各大汽车公司几乎家家都在研究和打造无人汽车。但走在前端的不是传统的汽车公司,而是谷歌公司。过去六年来,这个科技巨擘的射月开发实验室Google X一直在研究谷歌无人车。虽然许多技术都是谷歌专有的机密,谷歌公司仍然透露了一些无人车最耀眼的特性。谷歌无人车上设置了雷达和摄影机,确保车子会行驶在车道上,还安装了光侦测和测距系统,以及红外线、3D影像、先进的全球定位系统和车轮感测器。

谷歌聘请美国公路交通安全局副局长梅德福特(Ron Medford)为自动驾驶汽车的安全把关。梅德福特指出,美国人每年的开车路程加总起来有将近3兆哩,三万多人在路途中丧生。全球的统计数字则更惊人,每年有将近130万人因车祸而丧命。

当然谷歌也很有兴趣让顾客的双手空出来。美国人每週平均花18.5小时开车,欧洲人每週开车时数只有美国人的一半。如果大家不必手握方向盘开车的话,或许就能把时间花在使用谷歌产品上。

但是,这样真的行得通吗?

我们很有理由相信,机器驾驶会比目前的人类驾驶更安全。车祸肇事原因主要有四:分心(distraction)、爱睏(drowsiness)、酒醉(drunkenness),以及驾驶失误(driver error)。史丹佛大学工程学教授杰尔兹(Chris Gerdes)提出警告:无人车无法完全避免人为错误,只不过犯错者从驾驶变成程式设计师;但这项技术仍然跨出重大的一步,尤其是如果人类驾驶和程式设计师能携手合作的话。飞机製造业过去多年来正经历了相同的过程,今天的飞机主要都交由自动驾驶系统操控,但在关键时刻,人类机师仍然会介入掌控。目前还有许多关卡需要跨越,我们才能笃定地说,机器驾驶比人类驾驶更安全。首先必须开发出能因应恶劣天气及突发交通状况(例如需要绕路或碰到交通警察在指挥交通)的机器驾驶软体。但整体而言,从目前的快速进展,以及谷歌无人车在晴朗天气时的表现看来,很可能我们在最近的将来,就会看到部分由机器驾驶操控的汽车。

谷歌无人车究竟可不可行,有赖技术、法律、安全、商业等各方面的考量。技术行得通吗?无人车真的能增进道路安全吗?人们真的信任无人车,而且愿意掏钱购买吗?这样做合法吗?

这些都不属于学术问题。美国只有加州、佛罗里达和内华达三州在2013年通过法律,准许自动汽车行驶于道路上,但这三州已代表庞大的驾驶文化和汽车市场。无人车极有潜力彻底颠覆现代汽车工业和周边各种产业。和机器人的其他种种发展一样,许多人会从中得利──有些人(例如谷歌的高阶主管和股东)可能获得巨大利益──但不可避免的,有些人会惨遭取代。

无论在美国或其他许多国家,计程车司机多半是移民或努力往上爬的弱势份子。开计程车的工作需要大量人际互动,计程车司机往往是菜鸟外交官或懒惰新闻记者的最佳消息来源,和计程车司机聊天有助于探测国家氛围、了解政治风向,或仅仅知道天气如何都好。姑且假定机器人也能告诉你这些事情,甚至提供的讯息更準确,但我们会不会因此丧失了人性化的接触?更何况,即使乘客偏好机器人甚于人类驾驶,由于在下一波创新浪潮中,服务业工作将遭遇到前所未见的严重威胁,那幺众多失业的计程车司机将何去何从呢?

摘自《未来产业》
数位编辑整理:陈子扬
Photo:Trevor, CC0 Licensed.



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