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机器人交税 人类等救济 你想见到吗 (谭新强)

机器人交税 人类等救济 你想见到吗 (谭新强)

有朝一日机器人真的取代工人,那幺机器人是否要交税?(路透资料图片)

美国劳工薪金兑GDP的佔比,从上世纪70年代初的52%高位,辗转下跌至近年的43%(其他发达国家情况亦类似);数以万亿美元的财富,从劳方转移到了资方。从80年代开始,美股和债巿更进入超级大牛市,两者不无关係。

不单止劳工收益佔比下跌,不同阶层的收入分配亦非常不平衡,最高1%的收入增速比最低20%的快4倍多。贫富悬殊的问题日趋严重,正是过去两年西方民粹主义崛起,成功促使英国脱欧、特朗普当选的主要原因。

特朗普把中等家庭收入停滞不前赖在所谓「不公平贸易」上,但问题没那幺简单。中国、墨西哥等国固然受惠于国际贸易,但亦付出血汗,为消费者提供价廉物美的货品。过去30多年,美国经济正在转型,从薪金较高的製造业转到生产效率较低、薪金亦较低的服务业(如麦当劳),但暂时还未出现大规模失业,情况已比欧洲好得多。

终身学习之路近尽头

大部分人都明白劳工其实是输给了自动化。从200多年前工业革命的开始,已有很多「受害者」反对机器抢去他们的工作。最有名的一批是Luddites, 后来更成为了无知、反对科技进步的代名词。直至最近,此忧虑确属杞人忧天,因为人类似有无穷的想像力,不停创造新的、更高生产力的工作种类。从在农村迁到城市工厂打工,再由蓝领转为白领,普通文员后来又变做软件开发员。当然亦有很多人无法跟上这股科技洪流而跌到收入底层。过去政府都坚持这只是一个教育的问题,解决方法在于终身学习──培训,培训,再培训!

但愈来愈多迹象显示,这条路已近尽头。随着人工智能(AI)、机器人等发展,很多经济学家都担心已接近自动化加速取代人类的拐点。2013年牛津大学的一个研究估计,47%的工作将在约20年内被自动化取代。受威胁的工种已不限于蓝领劳工,连白领以至专业人士如医生、金融分析师都受影响。

这自动化的大趋势下,失业率可能将结构性地攀升,劳工收入兑GDP的佔比亦可能加速下降。但这并不等于失业的人就必定缺食缺穿、过着非常穷困的日子。预计自动化将令生产效率提升,大多数的货品和服务,由食物到手机,由医疗到娱乐,供应将更多,价钱更便宜,但是贫富悬殊的情况亦将更严重。有没有解决方法呢?特朗普的竞选口号是「Make America Great Again」,所以他的答案是企图把时光倒流,利用关税及其他反贸易手段,重建美国製造业。另外再利用投资基建,拉动对钢铁、水泥以至劳工的需求;减税和去监管化亦有助刺激投资,拉高需求。目标是推高经济增长至3%至4%,更重要的是希望老百姓能够分享到经济增长成果。

机器人交税 人类等救济 你想见到吗 (谭新强)

政府长期提供基本收入

这些美国刺激政策,再加上中国过去两年在供给侧取得的成果(留意都是针对旧经济),确可能产生一些周期性效果,把全球通胀推高,对经济增长也稍有帮助。但新经济的发展,包括新能源,尤其是电动车、AI和机器人等,长远都倾向把物价推向通缩,亦对劳工不利。

上周Tesla创办人Elon Musk在杜拜就表示,支持Universal Basic Income(UBC)方案。意思就是所有人就算不上班,政府也将长期提供一份基本收入,即是美其名的永久救济金(曾俊华在特首选举大纲内建议的负入息税,亦有异曲同工之用)。Musk表明并非乐见此情况,只是觉得无法避免。简单例子是他自己公司Tesla正努力发展的无人驾驶技术一旦成熟,全球数以亿计的专业司机工作即受威胁。Musk更担心当很多人都变成不用上班后,他们会否感觉到失去生存意义。这是一个好问题,我从前也在一些文章讨论过,未来有机会再详细研究。

如何去支付UBC是个大问题。最近微软创办人盖茨亦提出妙想天开的建议。他说如机器人真的取代工人,那幺机器人也该交「收入税」。他没有说得很详细,似乎尚未至于承认机器人有「公民」地位和权利。他安慰人类,认为我们可专注在需要感情(暂时仍是人类的专利)的工作,如照顾小孩和老人家。

我认为UBC和Robot Tax都较为消极。科技发展确如潘朵拉盒子,易放难收。但到现时为止,人类对各种科技发展还是有一定的选择权。如基因工程,人类可以像上帝般,摆脱自然进化过程,随意改变和发明一些全新的生物,甚至创造「超级新人类」。但大部分国家都有法律限制基因工程的应用和研究。所有科技发展都应以人类利益为依归,如果某些AI发展方向将不利于人类,我们应尽量制止。例如一台「饥饿」的无人驾驶电动车需要充电,应否容许它有「求生意欲」,因而导致跟人类安全出现冲突(譬如冲交通灯)的可能?

总结来看,除非奇蹟出现,把劳方兑GDP佔比长期下跌的趋势逆转,要不然资方的优势必将继续扩大。这可能就是全球股票牛市(上周MSCI全球指数刚创新高)能够延续下去的最大原因。

本栏每逢周二刊出

中环资产持有Tesla的财务权益



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